Ingenioso nuevo sistema de tratamiento de aguas residuales genera electricidad y agua limpia - Tecnología emergente - 2019

Filtro artesanal para la purificación del Agua - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Mayo 2019).

Anonim

Tenemos un largo camino por recorrer hacia un futuro verdaderamente sostenible. Pero un dispositivo llamado NEWgenerator puede ayudarnos a llegar allí mediante la generación de dos de nuestras necesidades fundamentales: agua limpia y energía.

Desarrollado por Daniel Yeh, profesor asociado de ingeniería en la Universidad del Sur de Florida, el dispositivo está diseñado para matar dos pájaros proverbiales de un tiro: genere energía mientras limpia las aguas residuales, al tiempo que soluciona la necesidad mundial de agua y saneamiento. El dispositivo fuera de la red recibió recientemente una subvención de $ 1.14 millones de la Fundación Bill & Melinda Gates, que ayudará a instalar la próxima generación del dispositivo en Durban, Sudáfrica.

Yeh comenzó a desarrollar el NUEVOgenerador a través de su investigación sobre biorreactores de membrana anaeróbica (AnMBR), una tecnología que convierte las aguas residuales en biogás, que luego pueden usarse para generar electricidad. Considerado como un medio sostenible para tratar las aguas residuales, AnMBR es especialmente prometedor para las regiones en desarrollo, donde los problemas de saneamiento del agua son más frecuentes.

"Creo que tiene un gran potencial para lograr un alto rendimiento, tratamiento de aguas residuales a pequeña escala y reciclaje de agua, pasando por alto redes de alcantarillado enormes y costosas que son difíciles de lograr en muchos países en desarrollo", dijo Yeh a Digital Trends. "El generador NEW es una manera para que podamos diseñar el AnMBR en un mini contenedor compacto, alimentado con energía solar y representa la encarnación de 15 años de investigación sobre esta tecnología".

Además de extraer energía, el generador NEW también recupera nutrientes como el nitrógeno y el fósforo de la orina y la materia fecal que se encuentra en las aguas residuales. Esos nutrientes podrían usarse como fertilizante. Aunque estos nutrientes se reciclarían naturalmente, tomaría mucho más tiempo, según Yeh. "Básicamente, aceleramos lo que haría la naturaleza, con la ayuda de la ingeniería", dijo.

En un proyecto de 2015, Yeh y su equipo probaron en campo una versión compacta del dispositivo durante un año en una escuela en India. "Durante todo este período, el NEWgen operó exclusivamente con energía solar y proporcionó tratamiento de aguas residuales y reciclaje de agua a una velocidad de más de 100 usos por día", dijo.

Yeh y su equipo ahora utilizarán la subvención de dos años y $ 1, 14 millones para comenzar a instalar nuevos generadores de NEW en regiones en desarrollo, donde las infraestructuras de aguas residuales luchan por mantenerse al día con cantidades cada vez mayores de residuos. Pero los investigadores también piensan que la tecnología podría ayudar en regiones remotas de todo el mundo que carecen de sistemas de alcantarillado conectados.